本伯南克:华盛顿的安静英雄

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05月

短语“联邦储备银行”和“情人节”并没有出现在太多的句子中。 但这是社交媒体时代,所以Twitterverse中的某个人可能不可避免地开始向人们发送情报给美联储。 “当我看到你的收益曲线时,”一位高音写道,“我变得太大而不能倒闭。”

他们在宪法大道上那个神秘的建筑物中得到了巨大的反响,那里的诙谐和爱情通常供不应求。 在情人节前不久,美联储主席 ( )在参加共和党立法者的另一场仪式讲座。 众议院预算委员会主席保罗瑞恩对他的通货膨胀(现在不存在,但瑞恩和许多其他共和党人发誓正在大肆宣传)给他带来了不满。 另一位共和党人对美联储近期关于房地产市场的报告表示谴责,该议员说,该议员踩到了国会的脚趾上。 所有这一切都不是说伯南克和银行所激发的更为内心的仇恨:那些在“结束美联储!”的强烈颂歌中听到了罗恩保罗的集会。

然而,挖掘政治白噪声的水平,你会听到一个不同的故事 - 关于一个谦虚甚至害羞的男人,他是华盛顿安静的英雄之一。 伯南克的辩护人坚持认为,面对苛刻的政治反对,他一直奉行令人惊讶的大胆政策。 “我认为他将成为美联储有史以来最具创造力的主席之一,”拜登首席经济学家前任副总统贾里德伯恩斯坦说。

当布什总统在2006年担任主席时,伯南克是一位典型的中度至保守的共和党人,最初被认为过于学术和谨慎。 他了解宏观经济学,但他对市场并没有很好的把握,有些人说,他根本没有得到政治。 然后危机袭来。 (注意:我姐姐Susan Tomasky是克利夫兰联邦储备银行的董事。)

有批评者,大多数在左派,他们认为伯南克太慢,无法看到发生的事情。 “作为自2002年夏天以来一直坐在美联储上的人,他几乎没有理由因为没有在2007年夏天之前看到房地产泡沫,”自由派经济学家迪恩·贝克说道,他是为数不多的做过预测的人之一。这一切。

其他经济学家因为这个国家处于如此前所未有的境地而使他更加松懈。 “不可能遵循现有的规则书,”哥伦比亚大学的迈克尔伍德福德说。 伯南克给这种情况带来了一个关键工具:他在大萧条时期的学术年代深入研究。 “20世纪30年代的美联储,”伯南克告诉“新闻周刊” ,“采取了一种非常保守的方式,但它失败了。”所以这位共和党人开始钦佩罗斯福“愿意大胆并超越正统的处方” - 就像把国家赶下台一样黄金标准和建立存款保险。

伯南克采取的低利率和量化宽松措施以增加货币供应的步骤现在众所周知。 干预的程度可能不那么严重,但考虑到这一事实:仍然如此具有争议性的奥巴马刺激法案的价格大约为8000亿美元。 美联储已经在经济刺激计划中投入了大约2万亿美元。 它在赚钱的同时也赚了钱,去年向美国财政部提供了770亿美元的汇款(危机前的汇款通常约为300亿美元)。

对伯南克的批评并非没有实质内容:保守派不喜欢货币刺激措施,而不是立法版本。 但这种攻击往往归结为伯南克的政策正在帮助奥巴马总统走出困境。 “右翼正在攻击美联储所做的明显符合国家利益的事情,”美国众议院关于美联储事务的主要民主党人巴尼弗兰克说。 “他们感到沮丧,因为伯南克应该是他们的一员。 他们中的一些人认为,为什么伯南克这样做呢?“

伯南克说,20世纪30年代的美联储采取了保守的做法,但它失败了。

美联储观察人士对伯南克的评价很高。 大多数人都对他带给臭名昭着的秘密机构的透明度印象深刻。 现在联邦公开市场委员会会议上存在公开异议,这在艾伦·格林斯潘的领导下并没有发生太多事情。 “他改变了联邦公开市场委员会的运作方式以及与公众沟通的方式,”前美联储副主席唐纳德·科恩(Donald Kohn)表示,他曾在伯南克工作到2010年。

这并不容易。 在成为美联储主席之前,伯南克从来没有比新泽西州的乡镇学校董事会和普林斯顿经济学系更重要。 他的学习曲线陡峭,但大多数观察家都对伯南克适应时代的方式印象深刻。 现在,如果经济继续效仿,那些美联储的情人节将继续存在。